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juegos de mesa

¿Qué tienen los juegos de mesa que atraen a la multitud y qué tendencias emergentes podemos ver en los últimos lanzamientos?

Cuatro elementos principales hacen que los juegos de mesa sean divertidos tanto para las familias como para los aficionados.

En primer lugar, los juegos de mesa son sociales; se juegan con otras personas. Juntos, los jugadores seleccionan un juego, aprenden e interpretan las reglas y experimentan el juego. Incluso un juego mediocre puede ser divertido y memorable cuando se juega con el grupo de personas adecuado.

En segundo lugar, los juegos de mesa suponen un reto intelectual o una oportunidad para el pensamiento estratégico. Entender las reglas, encontrar la colocación óptima de una pieza, hacer un movimiento que sorprenda al adversario… todo esto es enormemente satisfactorio. En muchos juegos de mesa modernos, la suerte se convierte en algo que se mitiga y no en algo que determina arbitrariamente un ganador.

En tercer lugar, los juegos de mesa son materiales: están hechos de cosas; tienen peso, sustancia e incluso belleza.

Los aficionados hablan de la alegría táctil y el placer sensual de mover las piezas físicas del juego, y de su aprecio por el arte detallado de una caja o un tablero. Algunos hacen todo lo posible para proteger sus juegos de los daños, incluso “enfundando” las cartas individuales en plástico para protegerlas de los dedos grasientos, los derrames o el desgaste.

Los juegos de Monopoly de colección y otros juegos antiguos pueden alcanzar cientos de miles de dólares en subasta.

Por último, y esto ayuda a explicar el enorme volumen de nuevos lanzamientos cada año, los juegos de mesa ofrecen variedad. Más allá del “culto a lo nuevo” se esconde el deseo de tener el juego adecuado para cada situación, sea cual sea la combinación de jugadores y profundidad estratégica que requiera.

El tema del juego es importante, pero también lo son los mecanismos de su juego, así como la duración prevista del mismo. Al igual que los autores, los diseñadores de juegos como el creador de Pandemic, Matt Leacock, atraen a seguidores que disfrutan del estilo de los juegos que producen.

Historia

En los últimos años, los juegos de mesa han experimentado una explosión de crecimiento. En 2012, The Guardian llegó a calificarla de “Edad de Oro de los Juegos de Mesa”, afirmando que los juegos de mesa han experimentado una tasa de crecimiento de hasta el 40% año tras año. También se está convirtiendo rápidamente en una de las categorías de proyectos más financiados de Kickstarter.

El creciente interés ha llegado a inspirar a Wil Wheaton y Felicia Day a iniciar una popular serie en Youtube, llamada Table Top. Esta serie enfrenta a las celebridades de Internet entre sí y obtiene varios cientos de miles de visitas por vídeo.

Entonces, ¿cómo se ha hecho tan popular algo tan arcaico? ¿Dónde empezó todo?

El primer juego de mesa (5000 A.C.)

La mayoría de la gente no sabe que los juegos de mesa son en realidad prehistóricos, es decir, que teníamos juegos de mesa antes de que existiera el lenguaje escrito. Entonces, ¿cuál fue el primer juego? Los dados. Una pieza que hoy es esencial en la mayoría de los juegos de mesa fue la base de los juegos más antiguos de la humanidad.

En el túmulo funerario de Başur Höyük, de 5.000 años de antigüedad, se encontraron 49 pequeñas piedras pintadas y talladas. Se trata de las primeras piezas de juego que se han encontrado. Se han encontrado piezas similares en Siria e Irak y parecen apuntar a que los juegos de mesa se originaron en el Creciente Fértil. El Creciente comprende las regiones que rodean los ríos Nilo, Tigris y Éufrates en Oriente Medio. La misma región que inventó el alcohol, el papiro, las pastillas de menta y los calendarios, que también son necesarios a la hora de planificar tu noche de juegos.Primer juego de mesa

Otros juegos de dados de origen temprano se crearon pintando una sola cara de palos planos. Estos palos se lanzaban al unísono y la cantidad de caras pintadas que se mostraban era la “tirada”. Los dados mesopotámicos se fabricaban con distintos materiales, como huesos de nudillos tallados, madera, piedras pintadas y caparazones de tortuga.

 

Con el tiempo, los dados se fabricaron con una gran variedad de materiales, como latón, cobre, vidrio, marfil y mármol. Los dados de la época romana se parecen mucho a los dados de seis caras a los que estamos acostumbrados hoy en día. También había dados con esquinas cortadas (como se ve en la imagen de arriba), lo que daba posibilidades adicionales. Son similares a los dados de números altos de D&D y otros juegos de rol.

primeros dados

Los juegos de mesa se convierten en un pasatiempo real (3100 A.C.)

Los juegos de mesa se hicieron populares entre los faraones del Antiguo Egipto. Principalmente, el juego del Senet. El juego se ha encontrado en entierros predinásticos y de la Primera Dinastía. El Senet aparece en varias ilustraciones de tumbas del Antiguo Egipto. En la época del Reino Nuevo en Egipto (1550-1077 a.C.), se había convertido en una especie de talismán para el viaje de los muertos.

Los antiguos egipcios creían firmemente en el concepto de “Destino”. Se cree que el alto elemento de suerte en el juego del Senet estaba fuertemente ligado a este concepto. Se creía que un jugador con éxito estaba bajo la protección de los principales dioses del panteón nacional: Ra, Thoth y, a veces, Osiris. En consecuencia, los tableros de Senet se colocaban a menudo en la tumba junto a otros objetos útiles para el peligroso viaje por el más allá. El juego se menciona incluso en el capítulo XVII del Libro de los Muertos.

En cuanto a la jugabilidad, hay cierto debate. El tablero del Senet es una cuadrícula de 30 casillas, dispuestas en tres filas de diez. Hay dos conjuntos de peones (al menos cinco de cada uno y, en algunos conjuntos, más, así como juegos más cortos con menos cantidad). Los historiadores han hecho conjeturas sobre las reglas reales de juego del Senet, que han sido adoptadas por diferentes empresas que fabrican juegos para su venta en la actualidad.

Los juegos de mesa se vinculan a la religión (3000 A.C.)

Con el crecimiento popular de los juegos de mesa entre la realeza, rápidamente fueron adoptados por la clase trabajadora. Poco después, se vincularon a las creencias religiosas. Uno de estos juegos es el Mehen.

Aunque nunca se han encontrado las reglas completas del juego, sabemos que el juego representa a la deidad Mehen. El culto al sol imaginaba al dios Mehen como una enorme serpiente que envolvía al dios del sol Re en sus bobinas (el propio tablero del juego lo imita).

En algún momento, quizá incluso antes del Reino Antiguo, el juego y el dios se entrelazaron. El juego se convirtió en algo más que un simple pasatiempo. Se convirtió en sinónimo de la deidad serpiente en los textos y el pensamiento. Tim Kendall, historiador del Antiguo Egipto, creía que no era posible saber (con las pruebas disponibles) si esta deidad estaba inspirada en el propio juego o en una mitología ya existente.

Aunque no se han descubierto reglas para el Mehen, un juego árabe similar, conocido como el Juego de la Hiena, compartía varias características. Por ello, el juego utilizado en el Juego de la Hiena ha sido adaptado para ajustarse al juego de Mehen.

Cada jugador comienza con seis canicas y un león. Los dados de palo, tal y como se muestra arriba, determinan el movimiento. Los jugadores empiezan por la cola, a lo largo del borde exterior del tablero, y se mueven hacia el centro, donde descansa la cabeza de la serpiente. Los jugadores corren hacia el centro con sus canicas. Una vez que una canica llega al centro, el movimiento se invierte y los jugadores vuelven a moverse hacia el inicio. La pieza del león se pone entonces en juego.

Esta pieza depredadora se utiliza para capturar (comer) las piezas de mármol del oponente.

La primera evidencia del juego de mesa más antiguo de la humanidad (2650 A.C.)

Mucha gente cree que el Backgammon es el juego de mesa más antiguo, pero en realidad es el Juego Real de Ur.

Se creía que el juego había muerto hace mucho tiempo, sustituido por el backgammon hace 2000 años. Sin embargo, el entusiasta del juego Irving Finkel descubrió las reglas del juego grabadas en una antigua tablilla de piedra. Luego vio una sorprendente fotografía de un tablero de juego idéntico de la India moderna. Poco después, Finkel conoció a un profesor jubilado que había jugado al mismo juego cuando era niño. Esto convierte al Juego Real de Ur en el juego que más tiempo se ha jugado en la historia del mundo.

El juego recibe su nombre de su fundación dentro de las Tumbas Reales de Ur, en Irak. También se encontró un juego en la tumba del faraón Tutankamón. El Juego Real de Ur se jugaba con dos conjuntos, uno negro y otro blanco, de siete marcadores y tres dados tetraédricos (dados de 4 caras).

Las primeras pruebas del backgammon (2000 A.C.)

El Ludus duodecim scriptorum era un juego de mesa popular en la época del Imperio Romano. El nombre se traduce como “juego de las doce marcas”, probablemente en referencia a las tres filas de 12 marcas que se encuentran en los tableros que se conservan. Se cree que el juego de la tabula es un descendiente de este juego, y ambos son similares al backgammon moderno.

El juego más antiguo cuyas reglas se conocen son casi idénticas a las del backgammon lo describen como un tablero con los mismos 24 puntos, 12 en cada lado. Como hoy en día, cada jugador tenía 15 fichas y utilizaba dados cúbicos de seis caras. El objetivo del juego, ser el primero en sacar todas sus fichas, también era el mismo. Las únicas diferencias con el backgammon moderno eran el uso de un dado extra (tres en lugar de dos) y la salida de todas las fichas del tablero. En cambio, entraban de la misma manera que las piezas en la barra entran en el backgammon moderno.

La popularidad del backgammon aumentó a mediados de la década de 1960, en parte debido al carisma del príncipe Alexis Obolensky, que llegó a ser conocido como “el padre del backgammon moderno”.

Fue cofundador de la Asociación Internacional de Backgammon, que publicó un conjunto de reglas oficiales. También creó el World Backgammon Club de Manhattan, que ideó un sistema de torneos de backgammon en 1963. Posteriormente, organizó el primer gran torneo internacional de backgammon en marzo de 1964, que atrajo a la realeza, las celebridades y la prensa.

El juego se convirtió en una gran moda y se jugó en los campus universitarios, en las discotecas y en los clubes de campo. Jóvenes y mayores de todo el país desempolvaron sus tableros y fichas. Las empresas de cigarrillos, licores y automóviles empezaron a patrocinar torneos y Hugh Hefner celebró fiestas de backgammon en la Mansión Playboy. Se formaron clubes de backgammon y se celebraron torneos, lo que dio lugar a un Campeonato Mundial, que se promovió en Las Vegas en 1967.

Más recientemente, la Federación de Backgammon de los Estados Unidos (USBGF) se organizó en 2009 para volver a popularizar el juego en los Estados Unidos. Entre los miembros de la junta y del comité se encuentran muchos de los mejores jugadores, directores de torneos y escritores de la comunidad mundial del backgammon.

La influencia de la guerra inspira los juegos de estrategia militar (1300 A.C.)

El Ludus latrunculorum era un juego de mesa de estrategia para dos jugadores que se jugaba en todo el Imperio Romano. Tiene referencias ya en la época de Homero y se dice que se parece al ajedrez. Debido a las escasas fuentes, es difícil reconstruir las reglas del juego, pero en general se acepta que era un juego de táctica militar. Debido al gran número de guerras durante el siglo XIII a.C., se cree que esta fue la influencia en el tema de los juegos de estrategia militar.

El juego tiene muchas piezas y se juega en un tablero tipo damero. El tablero se llama “ciudad” y cada pieza se llama “perro”. Las piezas son de dos colores, y el arte del juego consiste en coger una pieza de un color encerrándola entre dos del otro color.

Se teoriza que el Ludus latrunculorum puede haber influido en el desarrollo histórico del ajedrez primitivo, especialmente en el movimiento de los peones. Cuando el ajedrez llegó a Alemania, los términos “ajedrez” y “jaque” (que se habían originado en persa) entraron en la lengua alemana como Schach. Pero Schach ya era una palabra nativa del alemán para designar el robo. Como resultado, ludus latrunculorum se utilizó a menudo como nombre latino medieval para el ajedrez.

Los juegos de mesa pasan a formar parte de la infancia (500 a.C.)

Los juegos de mesa eran practicados principalmente por los adultos en las culturas antiguas y, con su profundo arraigo en la sociedad, fueron adoptados rápidamente por los niños. Aunque técnicamente no es un juego de mesa, uno de los primeros juegos centrados en los niños fue elHop-Scotch. Así es, ¡es mucho más antiguo de lo que pensabas!

Las primeras referencias al Hop-Scotch se remontan a los niños romanos alrededor del año 500 a.C. Hay muchas variaciones del juego en todo el mundo, pero las reglas generales se mantienen. El primer jugador lanza el marcador (normalmente una piedra, una moneda o una bolsa de judías) al primer cuadrado. El marcador debe caer completamente dentro del cuadrado designado y sin tocar una línea o rebotar hacia afuera. A continuación, el jugador salta por el recorrido, saltando la casilla en la que se encuentra el marcador.

Las primeras referencias registradas del juego en el mundo anglosajón se remontan a finales del siglo XVII, normalmente bajo el nombre de “scotch-hop” o “scotch-hopper”. Según el Oxford English Dictionary, la etimología de la rayuela es una formación a partir de las palabras “hop” y “scotch”, esta última en el sentido de “línea incisa o arañazo”

Influencia de los juegos de mesa en la cultura oriental (400 A.C.)

Aunque los juegos de mesa estaban presentes en la sociedad asiática mucho antes del 400 a.C., eran en gran medida interpretaciones de los juegos de Oriente Medio. El Liubo fue el primer juego de mesa que rompió esta costumbre (seguido poco después por el “Go”) para convertirse en el primer juego desarrollado por el mundo oriental.

El juego era jugado por dos jugadores. Se cree que cada jugador tenía seis piezas de juego que se movían alrededor de los puntos de un tablero de juego cuadrado que tenía un patrón distintivo y simétrico. Los movimientos se determinaban mediante el lanzamiento de seis palos de dados.

El Liubo fue inmensamente popular durante la dinastía Han y decayó rápidamente después. Se especula que esto pudo deberse al aumento de la popularidad del juego del Go. El Liubo quedó casi totalmente olvidado. El conocimiento del juego aumentó en los últimos años con los descubrimientos arqueológicos de tableros y piezas de Liubo en tumbas antiguas.

Los tableros y las piezas de Liubo se encuentran a menudo como ajuar funerario en las tumbas de la dinastía Han. Los tableros de juego estaban hechos de diversos materiales: losas de piedra, madera tallada o mesas de patas largas con tableros incorporados y acompañados de piezas de bronce. La característica común de todos los tableros de Liubo es el patrón distintivo tallado o pintado en su superficie.

En muchos de los tableros de juego de Liubo excavados, sólo han sobrevivido algunas piezas. Como algunas piezas están hechas de material orgánico, como la madera, se pudrían. Sin embargo, en 1973 se encontró un juego completo que se conservaba bien.

El juego contenía las siguientes piezas:

  • 1 caja de juego de madera lacada (45,0 × 45,0 × 17,0 cm.)
  • 1 tablero de juego de madera lacada (45,0 × 45,0 × 1,2 cm.)
  • 12 piezas de juego de marfil en forma de cubo (4,2 × 2,2 × 2,3 cm.), seis negras y seis blancas
  • 20 piezas de juego de marfil (2,9 × 1,7 × 1,0 cm.)
  • 30 fichas de conteo de marfil en forma de varilla (16,4 cm. de largo)
  • 12 varillas de marfil para lanzar (22,7 cm. de largo)
  • 1 cuchillo de marfil (22,0 cm. de longitud)
  • 1 raspador de marfil (17,2 cm. de largo)
  • 1 dado de dieciocho caras con los números del “1” al “16” y los caracteres que significan “ganar” y “perder”.

Como la mayoría de los juegos de mesa antiguos, no hay un conjunto completo de reglas. Sin embargo, he aquí un resumen de las reglas teóricas:

“Dos personas se sientan frente a frente sobre un tablero, y éste se divide en doce caminos, con dos extremos, y una zona llamada “agua” en el centro. Se utilizan doce piezas de juego, que según las reglas antiguas son seis blancas y seis negras. También hay dos piezas “pez”, que se colocan en el agua.

El lanzamiento de los dados se realiza con un jade. Los dos jugadores se turnan para lanzar los dados y mover sus piezas. Cuando una pieza se ha movido a un lugar determinado, se levanta en punta y se llama “búho”. Entonces puede entrar en el agua y comerse un pez, lo que también se llama “sacar un pez”.

Cada vez que un jugador saca un pez, recibe dos fichas. Si saca dos peces seguidos, recibe tres fichas (por el segundo pez). Si un jugador ya ha sacado dos peces pero no gana, se llama sacar un par de peces dos veces. Cuando un jugador gana seis fichas, la partida está ganada”.

Los juegos Tafl y el nacimiento del ajedrez (400 D.C.)

Los juegos Tafl son una familia de antiguos juegos de mesa de estrategia germánicos y celtas que se juegan en un tablero de damas con dos ejércitos de números desiguales.

Aunque el tamaño del tablero y el número de piezas variaban, todos los juegos tenían una proporción distintiva de 2:1 de piezas, con el bando menor que tenía una pieza de rey que empezaba en el centro. El objetivo del rey era escapar hacia la periferia o las esquinas del tablero, mientras que el objetivo de la fuerza mayor era capturarlo. La fuerza atacante tiene la ventaja natural al comienzo de cada partida. Se supone que esto indicaba el aspecto cultural, imitando el éxito de las incursiones vikingas.

El Tafl se extendió por todos los lugares a los que viajaban los vikingos, incluyendo Islandia, Gran Bretaña, Irlanda y Laponia. Se jugaron varias iteraciones del juego en gran parte del norte de Europa.

Se presume que el Tafl se ramificó en una iteración llamada Chaturanga. El Chaturanga es un antiguo juego de estrategia indio desarrollado en el Imperio Gupta, en la India, alrededor del siglo VI. En el siglo VII, se adoptó como shatranj en la Persia sasánida, que a su vez fue la forma de ajedrez llevada a la Europa bajomedieval.

El Chaturanga se jugaba en un tablero de 8×8 sin cuadrícula, llamado Ashtāpada. El tablero tenía a veces marcas especiales, cuyo significado se desconoce hoy en día.

Poco después, el juego se convirtió en su variante europea, el ajedrez, que se juega en el mismo tablero de 8×8 fichas. Los primeros indicios de la existencia del ajedrez se encuentran en la Persia sasánida hacia el año 600. Se cree que los comerciantes musulmanes llegaron a los puertos europeos con reyes de ajedrez ornamentales como curiosidad antes de traer el juego de ajedrez.

El juego llegó a Europa Occidental y Rusia por al menos tres rutas, la primera en el siglo IX. En el año 1000 ya se había extendido por toda Europa. Introducido en la Península Ibérica por los árabes en el siglo X, se describe en un famoso manuscrito del siglo XIII que trata del shatranj, el backgammon y los dados, llamado Libro de los juegos.

Alrededor del año 1200, las reglas del shatranj (la forma persa del ajedrez) empezaron a modificarse en el sur de Europa y, en torno a 1475, varios cambios importantes hicieron que el juego fuera esencialmente como se conoce hoy. Estas reglas modernas para las jugadas básicas habían sido adoptadas en Italia y España. Los peones obtuvieron la opción de avanzar dos casillas en su primer movimiento, mientras que los alfiles y las reinas adquirieron sus habilidades modernas.

La reina sustituyó a la anterior pieza de ajedrez visir hacia finales del siglo X y en el siglo XV se convirtió en la pieza más poderosa. En consecuencia, el ajedrez moderno se denominó “ajedrez de la reina” o “ajedrez de la reina loca”. Estas nuevas reglas se extendieron rápidamente por toda Europa occidental. Las reglas relativas a las tablas se finalizaron a principios del siglo XIX. El resultado de estos cambios en las reglas es lo que estandarizó el juego de ajedrez que jugamos hoy en día.

Durante el Siglo de las Luces, el ajedrez se consideraba un medio de superación personal. Benjamin Franklin incluso escribió un artículo titulado “La moral del ajedrez” en 1750. En él afirmaba:

“El juego del ajedrez no es una mera diversión; varias cualidades muy valiosas de la mente, útiles en el curso de la vida humana, deben ser adquiridas y reforzadas por él, de modo que se conviertan en hábitos listos en todas las ocasiones; porque la vida es una especie de ajedrez, en el que a menudo tenemos puntos que ganar, y competidores o adversarios con los que luchar, y en el que hay una gran variedad de eventos buenos y malos, que son, en cierto grado, el efecto de la prudencia, o la falta de ella. Por lo tanto, jugando al ajedrez, podemos aprender”.

El ajedrez se implantó poco después en las escuelas, donde comenzaron los primeros clubes de ajedrez. Aunque el ajedrez no está oficialmente en las Olimpiadas, está reconocido como deporte por el Comité Olímpico Internacional (COI). Incluso tiene su propia Olimpiada, que se celebra cada dos años por equipos. La mayoría de los países tienen también una organización nacional de ajedrez.

Las primeras pruebas de Mancala (700 D.C.)

Se suele hablar de los mancala como un juego específico, pero en realidad se trata de un género de juegos. Esta familia de juegos de mesa se practica en todo el mundo y se conoce como juegos de “siembra” o de “cuenta y captura”, lo que describe la forma de jugar. La palabra mancala procede del término árabe naqala, que significa “mover”. Se conocen más de 800 nombres de juegos mancala tradicionales y se han descrito casi 200 juegos inventados. Sin embargo, algunos nombres denotan el mismo juego, mientras que otros se utilizan para más de un juego.

La mayoría de los juegos mancala comparten un juego general común. Los jugadores comienzan colocando un cierto número de semillas, prescrito para el juego en particular, en cada uno de los pozos del tablero de juego. Un jugador puede contar sus piedras para trazar el juego. Un turno consiste en retirar todas las semillas de un pozo, “sembrar” las semillas (colocando una en cada uno de los siguientes pozos en secuencia) y capturar en función del estado del tablero. Esto da lugar a la frase inglesa “count and capture” (contar y capturar) que a veces se utiliza para describir el juego.

Un tablero mancala suele estar construido con diversos materiales, con una serie de agujeros dispuestos en filas, normalmente dos o cuatro. Los materiales incluyen arcilla y otros materiales moldeables. Algunos juegos se juegan más a menudo con agujeros excavados en la tierra, o tallados en piedra. Los agujeros pueden denominarse “depresiones”, “pozos” o “casas”. A veces, se utilizan grandes agujeros en los extremos del tablero, llamados almacenes, para sujetar las piezas.

Las piezas de juego son semillas, judías, piedras, conchas de vaca, medias canicas u otras fichas pequeñas e indiferenciadas que se colocan y se trasladan por los agujeros durante el juego.
El objetivo de la mayoría de los juegos mancala de dos y tres filas es capturar más piedras que el adversario. En las partidas de cuatro filas, normalmente se busca dejar al oponente sin ningún movimiento legal o, a veces, capturar todas las fichas de su primera fila.

Al principio del turno de un jugador, éste selecciona un agujero con semillas que se sembrará alrededor del tablero. Esta selección suele estar limitada a los agujeros del lado del tablero del jugador actual, así como a los agujeros con un cierto número mínimo de semillas.

En un proceso conocido como siembra, todas las semillas de un agujero se dejan caer una a una en los agujeros siguientes en un movimiento que envuelve el tablero. Siembra es un nombre adecuado para esta actividad, ya que no sólo se juega tradicionalmente con semillas. Colocar las semillas de una en una en diferentes agujeros refleja el acto físico de la siembra. Si la acción de sembrar se detiene tras dejar caer la última semilla, el juego se considera de una sola vuelta.

Los primeros indicios del juego son fragmentos de un tablero de cerámica y varios cortes de roca encontrados en zonas aksumitas de Matara (en Eritrea) y Yeha (en Etiopía). Los arqueólogos los han fechado entre los siglos VI y VII de nuestra era. El juego puede haber sido mencionado por Giyorgis de Segla en su texto ge’ez del siglo XIV Misterios del Cielo y de la Tierra, donde se refiere a un juego llamado qarqis, término utilizado en ge’ez para referirse tanto al gebet’a (mancala) como al sant’araz (moderno sent’erazh, ajedrez etíope).

La similitud de algunos aspectos del juego con la actividad agrícola y la ausencia de necesidad de equipo especializado presentan la intrigante posibilidad de que pueda datar de los inicios de la propia civilización; sin embargo, hay pocas pruebas verificables de que el juego sea más antiguo que unos 1.300 años.

El juego del terrateniente (1903)

¿Qué? ¿Nunca ha oído hablar del Juego del Casero? Fue inventado por Lizzie Magie, una de las primeras diseñadoras de juegos de mesa de Estados Unidos. El tablero de juego consistía en una pista cuadrada, con una fila de propiedades alrededor del exterior que los jugadores podían comprar. El tablero tenía cuatro vías férreas, dos servicios públicos, una cárcel y una esquina llamada “El trabajo sobre la madre tierra produce salarios”, que hacía ganar a los jugadores 100 dólares cada vez que pasaban por ella… ¿Te suena?

Magie había inventado y patentado The Landlord’s Game en 1904 y diseñó el juego para que fuera una demostración práctica del acaparamiento de tierras con todos sus resultados y consecuencias habituales. Basó el juego en los principios económicos del georgismo, un sistema propuesto por Henry George, con el objetivo de demostrar cómo los alquileres enriquecen a los propietarios y empobrecen a los inquilinos.

Sabía que a algunas personas les resultaba difícil entender por qué sucedía esto y qué se podía hacer al respecto, y pensó que si las ideas georgistas se plasmaban en la forma concreta de un juego, podrían ser más fáciles de demostrar. Magie también esperaba que, al ser jugado por los niños, el juego provocara su sospecha natural de injusticia, y que pudieran llevar esta conciencia a la edad adulta.

En 1935, Magie vendió a Parker Brothers la patente del juego de los terratenientes, que es lo que ahora conocemos como Monopoly. Este juego, que lanzó a Parker Brothers a un éxito masivo, fue originalmente rechazado por ellos. Después de su éxito con el Monopoly, siguieron produciendo Risk, Sorry, Trivial Pursuit y otros.

Lizzie Magie vendió su patente original del juego por 500 dólares.

Los Oscars de los juegos de mesa (1978)

El Spiel des Jahres es un título alemán que se traduce simplemente como “Juego del Año”. Se considera el premio más prestigioso para los juegos de mesa y de cartas y lo concede anualmente un jurado de críticos de juegos alemanes.

El Spiel des Jahres tiene el propósito declarado de premiar la excelencia en el diseño de juegos y promover los juegos de mayor calidad en el mercado alemán. Se cree que la existencia y la popularidad del premio es uno de los principales motores de la calidad de los juegos que salen de Alemania.

Una nominación al Spiel des Jahres puede aumentar las ventas típicas de un juego de 500 a 3.000 copias a unas 10.000; y el ganador suele esperar vender entre 300.000 y 500.000 copias.

Los criterios por los que se evalúan los juegos son:

  • Concepto del juego: originalidad, jugabilidad, valor del juego
  • Estructura de las reglas: composición, claridad, comprensibilidad
  • Diseño: caja, tablero, reglas
  • Diseño: funcionalidad, elaboración

El Spield Des Jahres ha sido responsable de la popularidad y el crecimiento de juegos como Colonos de Catán, Dominion, Hanabi y Dixit. También se considera uno de los principales impulsores de la popularidad del género de los eurojuegos. Los eurojuegos son una clase de juegos de mesa que generalmente restan importancia a la suerte, tienen una interacción indirecta con los jugadores y se centran en la economía y la estrategia.

La influencia de Catan en Estados Unidos (1995)

Los Colonos de Catán fue uno de los primeros eurojuegos en alcanzar popularidad fuera de Europa. Se han vendido más de 24 millones de juegos de la serie Catan y el juego se ha traducido a más de 30 idiomas. En Catán, los jugadores compiten por establecer la colonia más exitosa en una isla ficticia llamada Catán (ingenioso, ¿eh?). El tablero de juego, que representa la isla, está compuesto por fichas hexagonales de diferentes tipos de terreno.

En el turno de cada jugador, tiran los dados (entre otros medios) para ver si el terreno que ocupan produce recursos, que utilizan para construir carreteras, ciudades y asentamientos.

Construyendo asentamientos y ganando cartas, los jugadores ganan puntos que conducen a la victoria. A diferencia de la mayoría de los juegos de mesa, Catan anima a los jugadores a salirse de los límites de las reglas estrictas, permitiéndoles llegar a sus propios acuerdos a la hora de comerciar con recursos y dinero entre ellos.

La popularidad de Catan en Estados Unidos ha hecho que The Washington Post lo denomine “el juego de mesa de nuestro tiempo”. También aparece en el documental estadounidense de 2012 titulado Going Cardboard, que detalla el impacto del juego en las comunidades de jugadores estadounidenses.

El juego fue creado por Klaus Teuber, que trabajaba como técnico dental en las afueras de la ciudad industrial de Darmstadt (Alemania) en los años 80. Teuber diseñaba elaborados juegos de mesa en su sótano en su tiempo libre. Decía que lo utilizaba como vía de escape del trabajo. A sus 62 años, Teuber aún está algo desconcertado por la popularidad de su creación. Nunca esperó que tuviera tanto éxito.

Casi todos los diseñadores de juegos de mesa, incluso los más exitosos, trabajan a tiempo completo en otras profesiones; Teuber es uno de los pocos que se ganan la vida con los juegos.
Cuando aparece en las principales convenciones de juegos, Teuber es recibido como una estrella del rock.

Para muchos jugadores, entre los que me incluyo, Catan fue la puerta de entrada al mundo de los eurojuegos. Antes de Catan, hablar de juegos de mesa era referirse a títulos como Sorry, Monopoly, Trivial Pursuit y Battleship, juegos que no entusiasmaban a nadie. Colonos de Catán fue uno de los principales catalizadores de la repentina popularidad de los juegos de mesa en Estados Unidos. Hizo que la gente tuviera hambre de más juegos que, en ese momento, tenían un conjunto de reglas y mecánicas muy diferentes.

Kickstarter da a la gente la posibilidad de financiar nuevos juegos (2009)

Con la interrupción del mercado de los juegos de mesa como Carcassonne, Catan, Alhambra y Ticket to Ride, la gente estaba ansiosa por más. Sin embargo, crear y sacar al mercado un juego de mesa no es tarea fácil.

La mayoría de los diseñadores de juegos tienen trabajos a tiempo completo y la creación de juegos es simplemente un pasatiempo (sí, incluso para los juegos populares). Por lo general, sólo obtienen los beneficios suficientes para cubrir el gasto o, como mucho, sacar un par de expansiones.

… Es decir, hasta Kickstarter.

En caso de que hayas estado viviendo bajo una roca, acostado en una isla desierta, que reside en una cueva oculta en otro planeta, Kickstarter es una plataforma global de crowdfunding que ayuda a dar vida a proyectos creativos.

Originalmente pensada para la música y el cine, ha respaldado más de 200.000 proyectos como música, espectáculos, cómics, productos digitales y, por supuesto, juegos de mesa. Kickstarter ha recaudado más de 1.500 millones de dólares para sus proyectos y ofrece a los patrocinadores recompensas tangibles a cambio de su compromiso.

Kickstarter ha sido revolucionario para el mercado de los juegos de mesa, ya que ofrece a los jugadores ávidos la oportunidad de exponer su idea ante otras personas con ideas afines. Ha dado a la comunidad de jugadores de mesa una forma de dar vida a ideas silenciosas. No te imaginas cuánto han recaudado algunos de estos juegos.

La campaña de Kickstarter del juego de mesa Conan se lanzó el 12 de enero de 2015 con un objetivo considerable de 80.000 dólares. Recibió la financiación completa en 5 minutos y 37 segundos. Y no solo eso, sino que llegó a recaudar un total de 3.327.757 dólares. Y no sólo se trata de juegos de mesa. Dwarven forge recaudó un total de 2.140.851 dólares y sólo fabrica piezas físicas de terreno para juegos de rol.

Los juegos de mesa se convierten en un evento mundial anual (2013)

Finalmente, volvemos a uno de los mayores catalizadores de la reciente explosión de popularidad de los juegos de mesa, TableTop. TableTop es una serie web sobre juegos de mesa y fue creada por Wil Wheaton y Felicia Day. En cada episodio, Wil Wheaton juega a juegos de mesa con populares personalidades de la televisión y la web.

TableTop comenzó como un programa en el canal de Youtube Geek & Sundry y rápidamente se convirtió en su serie más popular. El concepto original de Tabletop era que Wil Wheaton (que es un ávido jugador de juegos de mesa) revisara los juegos de mesa. Sin embargo, Wil Wheaton propuso que la mejor manera de mostrar lo buenos que son los juegos, es jugarlos. Y, basándose en su éxito, lo consiguió.

Tabletop había crecido hasta tal punto que, en la tercera temporada, lanzaron una campaña de crowdfunding para intentar independizarse. Su objetivo era de 500.000 dólares y recaudaron casi el triple. Recientemente anunciaron que utilizarían los ingresos extra para lanzar una serie web similar titulada “Titan’s Grave: Las cenizas de Valcana”.

Titan’s Grave será un programa de varios episodios centrado en un único juego de rol de mesa. Geek & Sundry se ha asociado con Green Ronin Publishing (creadores de varios títulos de juegos de rol, como Dragon Age) para crear un nuevo motor de juego que utilizarán para impulsar su juego de rol.

TableTop se ha convertido en una fuerza que resuena en la comunidad de jugadores. Se centran en introducir los juegos a nuevas personas que todavía tienen una visión equivocada de los juegos de mesa. Mucha gente sigue pensando en el Monopoly y el Risk cuando piensa en juegos de mesa. La popularidad de TableTop ha empezado a cambiar esto.

El programa se ha hecho tan popular que los juegos de mesa que aparecen en él se han disparado en ventas. Cuando Tsuro apareció en el programa, la demanda fue tan alta que el editor agotó todas las reservas. Durante un tiempo, el juego no estuvo disponible en Europa, ya que la producción intentaba hacer frente a la demanda estadounidense. Los fabricantes de juegos lo han bautizado como “el efecto Wheaton”.

Entonces, ¿qué tiene que ver un popular canal de Youtube con un evento mundial anual? En 2013 Wil y Felicia celebraron el Día Internacional de la Mesa, en el que jugaron varias partidas en directo con gente de episodios anteriores. Al año siguiente, el evento se convirtió en una celebración mundial con eventos en más de 80 países. El próximo Día de la Mesa se celebrará el 11 de abril de 2015 y las tiendas de juegos de todo el mundo están anunciando diversos eventos y promociones para su participación. El juego de mesa se ha convertido oficialmente en una fiesta mundial.

¿Qué nos depara el futuro?

Todo el mundo ha creado una comunidad amistosa, tanto en línea como fuera de ella, donde la gente comparte reseñas, estrategias, pensamientos e incluso técnicas de pintura para los juegos de mesa. Aunque la comunidad sigue creciendo a un ritmo radical, todavía está en sus inicios. Sigue celebrando tus noches de juegos de mesa y eventos para introducir a nuevas personas en la diversión de los juegos de mesa. Aún queda mucho por hacer.

📽️ Jugando a juegos de mesa

Juegos de mesa hay miles, y para gustos, los colores. Por eso nosotros hemos decidido mostrarte una partida de uno de nuestros favoritos (y quizás el más jugado de la historia): Catan. ¡Que lo disfrutes!